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Alice au pays des merveilles

Alice au pays des merveilles  La toute première version cinématographique du conte de Lewis Carroll. Basé sur les illustrations originales de Sir John Tenniel. (1903)

Pour voir le film, cliquez sur l’image

Une fois perdue, cette version silencieuse de huit minutes, très endommagée mais très délicieuse d’ Alice au pays des merveilles a été restaurée il y a plusieurs années par le British Film Institute . Il s’agit de la première adaptation cinématographique du classique Lewis Carroll de 1865  . Et à l’époque, la durée originale de 12 minutes (huit sont tout ce qui reste) en faisait le plus long film sorti de l’industrie cinématographique britannique naissante.

Après environ une minute, l’œil ignore les dommages du film, comme l’oreille ignore un disque rayé de 78 tr / min. Les téléspectateurs peuvent s’attendre à plusieurs vignettes du roman, pas à une narration fluide. Cela commence avec Alice suivant le lapin blanc dans le trou, la séquence «mange-moi» et «bois-moi», le bébé qui couine qui se transforme en porcelet, le chat du Cheshire, le Mad Tea Party, et la reine rouge et sa carte à jouer les serviteurs. La coloration du négatif est une reconstitution BFI des couleurs d’origine, soit dit en passant.

Le film a été produit et réalisé par Cecil Hepworth et Percy Stow à partir de leurs studios Hepworth à Walton-on-the-Thames, près de Londres. Ils montrent une connaissance de la supercherie de la caméra inventée quelques années plus tôt par Georges Méliès , comme Alice qui rétrécit et grandit et l’apparition du chat du Cheshire. Soit dit en passant, ce chat était l’animal de compagnie de la famille Hepworth. Hepworth lui-même joue le valet de pied à tête de grenouille, et sa femme a joué la Reine Rouge.

May Clark, qui jouait Alice, avait 18 ans à l’époque et avait déjà travaillé sur plusieurs productions de Hepworth, et pas seulement sur le théâtre. Selon sa biographie du projet Women Film Pioneers , elle a fait un peu de tout dans le studio, «des effets spéciaux et de la décoration à la conception de costumes et à la menuiserie». Les premiers jours du film ont un vrai «projet étudiant», pas de rôles clandestins, juste tout le monde y participe.

Quant à Cecil Hepworth, il est apparu destiné à une carrière dans le cinéma, alors que son père dirigeait des spectacles de lanternes magiques. Cecil a travaillé pour plusieurs sociétés avant de créer la sienne et a écrit l’un des premiers livres sur le sujet, Photographie animée: L’ABC du cinématographe . Son entreprise a continué à faire des films dans ce style précoce jusqu’en 1926, mais a fini par manquer d’argent. Pour rembourser ses dettes, la société de mise sous séquestre a fait fondre ses films pour obtenir l’argent, ce qui était la raison pour laquelle la plupart des chercheurs pensaient que ses films étaient perdus. En 2008, un de ses films a été découvert, puis «Alice». Il y en a peut-être encore d’autres…

Open Culture

Auteur :

Un site spécialement dédié à l'éducation à l'image Cinéma sur le département de l'Aude

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